Abeille

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Thème S'alimenter

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L'abeille (latin Apis) est un insecte de la famille des Apidés (ordre des Hyménoptères).
L'élevage des abeilles est dénommé Apiculture. La personne qui élève des abeilles est ainsi dénommée apiculteur.
Le miel et la propolis sont les très saines substances sucrée produite par les abeilles à partir du nectar des fleurs de plantes méllifères qu'elles récoltent, puis entreposent dans le rucher.

L'essaim et ses abeilles[modifier]

Essaim d'abeilles construit en moins de 24h
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Un essaim est un groupe d'abeilles (avec ou sans reine) qui n'est pas encore « organisé en ruche », C'est-à-dire que les abeilles de ce groupe s'organisent en grappe (chaque abeille tient les pattes arrière de celle qui la précède).

Les abeilles sont différenciées par des castes:

  • la reine ;
  • les faux-bourdons ;
  • les ouvrières.

Les éléments de chaque caste ont un rôle bien précis à accomplir dans l’essaim.

La reine[modifier]

Au sens parental du terme, la reine dans un rucher est la mère de toutes les abeilles. Elle est aussi la plus grosse abeille de la colonie. Mais contrairement à ce que l'on pourrait penser, la reine ne dirige en rien la ruche, elle est au contraire l'esclave de la ruchée...

La reine vit jusqu'à 5 ans et se fait féconder en début de vie par des accouplements multiples . Elle accumule le sperme d'environ 15 mâles dans sa spermathèque, lors de ces fécondations. Elle reste ainsi fécondée jusqu'à ce que cette dernière soit vide.

Son rôle consiste à pondre sans arrêt matin et soir, jusqu'à la fin de sa vie. La reine pond entre 500 et 2 000 œufs par jour, en fonction de son âge, sa race et la qualité de la miellée.

Cependant, un autre rôle important de la reine est de sécréter sur son abdomen une phéromone qui circule parmi toutes les abeilles de la colonie par trophalaxie (c'est l'échange de nourriture). Cette phéromone sert à :

La reine de l'essaim d'abeille dans un rucher
  • informer de la présence de la reine,
  • donner une « identité » à la colonie, raison pour laquelle les abeilles étrangères tentant de pénétrer dans la ruche sont refoulées.
  • Cette phéromone inhibe également la maturation des ovaires chez les ouvrières.

Une fois sa spermathèque vide, la reine deviendra stérile. Elle ne pondra que des œufs non fécondé qui donneront des mâles.
Mais souvent avant d'atteindre cette phase, la reine devenue stérile sera rapidement remplacée par ses abeilles (mise à mort par de jeunes concurrentes).

Les faux-bourdons[modifier]

Les mâles abeilles ou "faux-bourdons" ne sont utiles qu'à réchauffer le couvain et féconder la reine lors de son vol de fécondation.
Ils sont admis dans toutes les ruches. Et malheureusement, il sont ainsi les facteurs de propagation de maladies.
Mais les épidémies sont rares car les faux-bourdons ne vivent seulement que le temps de la miellée.

Les ouvrières[modifier]

Naissance d'une abeille-ouvrière
Butinage d'une abeille-ouvrière

Les abeille-ouvrières sont le véritable moteur de la ruche. Elles s'occupent de la garde de la ruche, de rapporter le nectar et d'élaborer le miel, de ventiler et agrandir le couvain. Pour construire un rayon de la ruche, un ensemble d'abeilles ouvrières se suspendent les unes aux autres afin de l'édifier avec de la cire.

Les abeilles adultes se nourrissent généralement de nectar butiné sur les fleurs. Elles sont donc d'importants agents de pollinisation.Si les abeille-ouvrières vivent de 4 à 6 semaines, leur cycle de vie est régulé en fonction des besoins de la ruche...

Liens internes[modifier]

Liens externes[modifier]

Références[modifier]


Bibliographie[modifier]

  • Genèse d'une ruche (Ruche à extraction solaire), Maurice Chaudière, la Sarrazine F-07460 Berrias.
  • Pour une apiculture simple, la ruche ronde divisible en plâtre par Gilbert Veuille, 28 rue Bois porte 5, 37 000 Tours. +33 02 47 640 129.

Webographie[modifier]


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