Air

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L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère terrestre ; il constitue ce que l'on respire.

Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des avions et autres aéronefs. En pratique, la pression imposée dans les cabines est supérieure à la pression extérieure, bien que moindre que la pression au niveau du sol.

L'air comprimé est souvent utilisé dans la plongée sous-marine.

Dans un domaine non scientifique, l'air est l'un des quatre éléments classiques (feu, air, eau, terre) et est souvent associé à différents autres concepts tels que la famille des épées dans les jeux de tarots.

Composition de l'air[modifier]

L'air sec est composé d'environ 78 % de diazote, de 21 % de dioxygène et d'1 % d'argon.

L'air peut contenir de 0 à 7 % de vapeur d'eau. La proportion de vapeur d'eau dépend du taux d'hygrométrie de l'air et de sa température. Elle est limitée par la pression de vapeur saturante de l'eau. Les météorologues s'intéressent de près aux variations de ce composant dans l'atmosphère.

Le taux de dioxyde de carbone varie avec le temps. Actuellement de l'ordre de 350 ppm[1] (0,035 %), il était sensiblement inférieur il y a quelques années : 280 ppm en 1900 et 315 ppm en 1970.

La composition de l'air varie avec l'altitude. Elle change également lors de la respiration : l'air exhalé est plus riche en eau et en dioxyde de carbone que l'air inhalé.

Composition de l'air sec
Nom Formule Proportion
Diazote N2 78,08 %
Dioxygène O2 20,95 %
Argon Ar 0,934 %
Dioxyde de carbone CO2 330 à 350 ppm
Néon Ne 18,18 ppm
Hélium He 5,24 ppm
Monoxyde d'azote NO 5 ppm
Krypton Kr 1,14 ppm
Méthane CH4 1 ou 2 ppm ?
Dihydrogène H2 0,5 ppm
Protoxyde d'azote N2O 0,5 ppm
Xénon Xe 0,087 ppm
Dioxyde d'azote NO2 0,02 ppm
Ozone O3 0 à 0,01 ppm
Radon Rn 6,0×10-14 ppm

Pollution de l'air[modifier]

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Voir aussi[modifier]

Notes et références[modifier]

  1. 1 ppm (partie par million) = 0,0001 %.

Liens internes[modifier]

Liens externes[modifier]